La escritura de los números: ¿con cifras o con palabras?

Hoy me apetece hablar de un tema que también genera dudas entre quienes me contratan para corregir sus textos: ¿debo escribir los números con cifras o con palabras? ¿Qué es lo más adecuado en un texto de ficción? ¿Y en un artículo?

Para responder a estas preguntas, voy a utilizar (como ya viene siendo habitual) la Ortografía de la RAE (2010), y a resumirlo de forma que se pueda consultar de forma rápida. ¡Vamos allá!

Hablemos del contexto

Lo primero que debemos tener en cuenta para saber cómo escribir los números es qué tipo de texto estamos escribiendo.

  • Se utilizarán las cifras en textos científicos y técnicos, así como en carteles, etiquetas, titulares periodísticos o textos publicitarios, al resultar más claras y concisas.
  • Se utilizarán las palabras en obras literarias y textos no técnicos, siempre que no se trate de números muy complejos.

Como visión general, parece sencillo, ¿verdad? Pues en realidad tiene muchas excepciones (¡vaya novedad!), así que vamos a matizar un poco cada una de las opciones.

Los números se escriben con palabras cuando…

  • Se pueden expresar en una sola palabra (veintiocho, cuatro, cuarenta…).
  • Son números redondos que pueden expresarse en dos palabras (dos millones, doscientos mil…).
  • Son números inferiores a cien y se expresan en dos palabras unidas por la conjunción y (treinta y siete, ochenta y tres…).
  • Se trata de un texto no técnico y nos referimos a unidades de medida con números no excesivamente complejos. No se usará el símbolo de la unidad (por ejemplo, km o kg) sino el sustantivo (veinte kilómetros, doscientos kilos…).
  • Son fracciones y no es un contexto matemático (un quinto, dos tercios…).
  • Son cantidades o cifras aproximadas (cuarenta y tantos, las seis y algo…).
  • Forman parte de frases hechas (buscar tres pies al gato, ser la número uno…).
  • Corresponden a fechas históricas y festividades (plaza del Dos de Mayo…).
  • Identifican a naipes de la baraja (seis de oros, diez de picas…).

Los números se escriben con cifras cuando…

  • Exigirían el empleo de cuatro o más palabras en su escritura (se recibieron más de 32 423 solicitudes se lee mejor que se recibieron más de treinta y dos mil cuatrocientas veintitrés solicitudes).
  • Forman parte de códigos o identificadores (aquí se incluirían también los números de teléfono).
  • Indican años.
  • Hacen referencia a la numeración de las vías urbanas y carreteras.
  • Están formados por una parte entera y otra decimal.
  • Aparecen en documentos técnicos y formulaciones matemáticas, físicas o químicas.
  • Se refieren a unidades de medida y van seguidos del símbolo correspondiente (35 ºC, 42 kW).
  • Van seguidos de la abreviatura del concepto que cuantifican (45 págs., 25 cts.).
  • Van pospuestos al sustantivo al que se refieren (página 3, habitación 317).
  • Se utilizan para jerarquizar el texto (títulos y subtítulos) o como llamadas de notas al pie.
  • Cuantifican elementos dispuestos en una lista (por ejemplo, recetas).

Si os ha gustado y queréis saber un poco más de los números, puedo traer otra entrada sobre cómo se escriben formalmente (cuándo utilizar punto, coma o espacio, si las palabras se escriben juntas o separadas, si se escribe veintidós o veinte y dos…). ¡Solo tenéis que pedirlo!

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